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药品通用名称与注册商标有哪些关系?

来源:憨牛网2018-11-28 10:37920

  药品通用名称虽属于通用名称,但药品商品专业性强、性质特殊、关乎国民健康,其能否参考普通商品通用名称的标准作为注册商标,我们不妨从下面的案例来分析。


  一、案情简介


  广州白云山医药集团股份有限公司于2006年5月8日向国家工商行政管理总局商标局申请注册第5331058号“奇星华佗再造”商标,并于2015年4月21日被核准注册,核定使用在第5类“人用药、医用药物”等商品上,该商标专用期限至2020年2月20日。


  华佗国药股份有限公司于2016年7月18日向国家工商行政管理总局商标评审委员会(下称商标评审委员会)提出无效宣告请求,其理由包括:华佗国药股份有限公司的第9990656号“华佗再造”商标、第10862624号“井中华佗再造”商标均以“华佗再造丸”为药品通用名称,容易导致消费者产生误认造成不良影响而被驳回,故应统一审查标准,请求宣告争议商标无效。


  商标评审委员会经查明后认定:根据华佗国药股份有限公司提交的《中华人民共和国药典》摘页记载,“华佗再造丸”为中药通用名称,争议商标“奇星华佗再造”含有“华佗再造”,将其作为商标使用在人用药、医用营养品等商品上,容易使消费者对商品性质、功能产生误认,已构成《中华人民共和国商标法》(下称《商标法》)第十条第一款第(七)项所指情形。故裁定争议商标予以无效宣告。

  广州白云山医药集团股份有限公司不服商标评审委员会作出的裁定向北京知识产权法院提起诉讼,其诉称中提及争议商标具有较强的固有显著性,且其经使用已经具有了较高的知名度,使用在指定商品上不会导致消费者对商品性质和功能产生误认,未违反《商标法》第十条第一款第(七)项的规定,故争议商标应予以维持注册。


  二、商品通用名称的概念


  在上述案件中,广州白云山医药集团股份有限公司和华佗国药股份有限公司均提交了《中华人民共和国药典》摘页以证明“华佗再造丸”为通用名称,广州白云山医药集团股份有限公司主张争议商标虽含有通用名称,但争议商标整体具有显著性,应维持有效;华佗国药股份有限公司认为该通用名称使用在第5类“人用药、医用营养品、净化剂、医用药物”等商品上容易导致消费者产生误认,应予以无效。针对上述分歧,我们首先从立法的规定来分析通用名称的概念。


  1.通用名称的概念


  《最高人民法院关于审理商标授权确权行政案件若干问题的规定》第10条规定通用名称包括法定的商品名称或者约定俗成的商品名称。其中,法定通用名称是指依据法律规定或者国家标准、行业标准属于商品通用名称的;约定俗成的通用名称是指相关公众普遍认为某一名称能够指代一类商品的,一般以全国范围内相关公众的通常认识为判断标准,但对于由于历史传统、风土人情、地理环境等原因形成的相关市场固定的商品,也可以认定为通用名称;此外被专业工具书、辞典等列为商品名称的,也可以作为认定约定俗成的通用名称的参考。


  2.通用名称与注册商标的关系


  通用名称是反映事物本质属性的名称,属于公有领域的名称,而商标权具有排他性,因此《商标法》规定仅有本商品的通用名称不得作为注册商标,注册商标成为其核定使用的商品的通用名称,任何单位或者个人可以向商标局申请撤销该注册商标。


  但通用名称在符合一定条件下,也能成为注册商标,即经过使用取得显著特征,并便于识别的,可以作为商标注册。在判断商标整体上是否具有显著性时,应根据商标所指定使用商品的相关公众的通常认识,即使商标标志中含有描述性要素,但不影响其整体具有显著特征的;或者描述性标志以独特方式加以表现,相关公众能够以其识别商品来源的,应当认定其具有显著特征。


  3.通用名称的具体应用


  本案中,“奇星”为广州白云山医药集团股份有限公司的驰名商标,广州白云山医药集团股份有限公司主张争议商标“奇星华佗再造”为“奇星品牌+通用名称”,具有较强的显著性。实践中,为满足商标整体上具有显著性,不少类似于本案广州白云山医药集团股份有限公司主张的“具有显著性的标识+通用名称”的模式申请的商标获准注册,比如第332502号“雀巢咖啡”商标核定使用在第3001群组“咖啡”商品上,第13741117号“五箭干红”商标核定使用在第3301群组“葡萄酒”等商品上,第2021135号“大众汽车”商标核定使用在第1201群组“机车、牵引机”等商品上。


  本案中,争议商标核准注册的是第5类“人用药、医用营养品、净化剂、医用药物”等商品上,前述商标组成结构能否应用到药品商标的注册上还有待商榷。一方面是因为对普通公众而言,药品不仅专业性强、晦涩难懂,而且关乎国民生命健康,具有至关重要的作用;另一方面是因为药品基于其特殊性质,其通用名称与一般商品的通用名称略有不同。


  三、药品通用名称、药品商标名称


  1.药品通用名称


  根据《中华人民共和国药品管理法》的规定,药品通用名称是指列入国家药品标准的药品名称,已经作为药品通用名称的,该名称不得作为药品商标使用。药品包装必须按照规定印有或者贴有标签并附有说明书,标签或者说明书上必须注明药品的通用名称等事项。


  药品通用名称多采用较为专业的药学名称,反映一类药品与另一类药品之间的根本区别,其由药品管理的专门机构规定,而不是由相关领域的消费者决定,在世界范围内都统一和通用,具有强制性和约束性,因此药品通用名称与普通商品的通用名称定义有所不同。


  2.药品商标名称


  药品商标名称是指在药品上使用的,能够将自然人、法人或者其他组织的药品与他人的商品区别开,包括文字、图形、字母、数字、三维标志、颜色组合等的标志,且药品商标只能是注册商标。


  3.药品名称


  法律没有明确的药品名称的概念,但是《药品说明书和标签管理规定》载明,药品说明书和标签中标注的药品名称必须符合原国家食品药品监督管理局公布的药品通用名称和商品名称的命名原则,并与药品批准证明文件的相应内容一致。药品说明书和标签中禁止使用未经注册的商标以及其他未经原国家食品药品监督管理局批准的药品名称。由此可见,独立于药品通用名称的药品名称概念是存在的。


  4.三者的区别和联系


  药品基于其受众群体不同,存在三种侧重不同的名称。药品的通用名称主要是针对专业人士而言,既方便药品行政管理,又能统一药品尺度。药品商标不仅能标识药品的出处,还能在一定程度上表示药品内在质量。部分药品的通用名称冗长晦涩,消费者不易识记,而商标可以用在多个药品上,其只能区分药品来源,并不能区分药品种类,[1]因此药品名称的作用是药品通用名称和商标所不能替代的,其经过原国家食品药品监督管理局批准,既具有规范性、方便消费者熟悉和掌握,又能区别药品的种类。

  四、药品通用名称与注册商标的关系


  药品通用名称属于通用名称的种概念,应符合商标法关于通用名称的相关规定,另外基于药品通用名称的特殊性,其能否作为注册商标或者药品商标,需具体情况具体分析。


  1.以药品的通用名称申请商标


  药品的通用名称亦属于通用名称,通常而言,仅仅以药品的通用名称申请注册商标违反了商标法第十一条第一款第(一)项的规定。若允许药品的通用名称作为商标注册,将使得商标所有权人对公共利益形成垄断,且不能有效区分药品来源,易导致消费者的误认。


  2.作为组成部分申请注册药品商标


  普通商品的通用名称作为组成部分申请注册商标时,该商标若具有显著性特征,有可能予以核准注册,例如前述的“雀巢咖啡”“大众汽车”和“五箭干红”均在咖啡、汽车和葡萄酒商品上得以注册。


  对药品通用名称而言,《中华人民共和国药品管理法》第50条规定已经作为药品通用名称的,该名称不得作为药品商标使用,但该条文未明确药品通用名称是不能作为药品商标还是不能作为药品商标的组成部分。我们认为,具有显著性的标识加上药品通用名称申请注册商标,若申报的商品大于通用名称药品的范围,将其使用在除通用名称以外的药品上,可能造成消费者误认,该种情况可以利用《商标法》第十条第一款第(七)项的规定予以规制。尽管“大众汽车”“雀巢咖啡”商标亦在汽车和咖啡以外的类似商品上获准注册,但基于药品的专业性和重要性,我们倾向于从严把握标准。若具有显著性的标识加上药品通用名称申请注册商标,其申报的商品与药品通用名称一致,且放弃通用名称部分的专用权,是否能够核准注册目前存在不同的观点。有人主张含有药品通用名称的标识不能注册在任何药品商品上,[2]且《药品命名原则》第15条已经明确规定,药品的通用名(包括INN)及其专用词干的英文及译名均不得作为商品名或用以组成商品名用于商标注册。有人主张申报的商品与药品通用名称一致时是有可能成为注册商标的,[3]因为从实践来讲,部分药品通用名称在与药品通用名称一致的药品上注册商标并不会带来不良影响;从立法层面来讲,我国的法律法规并未明确禁止将药品通用名称作为商标的组成部分,《药品命名原则》和法律并非相同效力层级,且制定时间较为久远。在行政审查中,不仅存在将药品通用名称作为组成部分申请注册在与通用名称一致的商品种类上的商标,还存在核准注册在大于通用名称范围的商品上的商标。


  3.不规范的药品通用名称申请商标


  不规范的通用名称包括使用药品通用名称的组成部分或与药品通用名称近似标识。此种情形若易导致消费者误认,可能因违反《商标法》第十条第一款第(七)项的规定而面临驳回或无效的风险。


  4.申请注册在药品以外的商品上


  若将人用药通用名称注册在兽药、保健品、化妆品等可能加入药品成分的商品上,有可能因易造成消费者的误认而被驳回注册申请。


  五、结语


  为切实保证药品质量,药品通用名称申请注册商标时,不仅要符合通用名称申请注册商标的条件,更应充分考虑该商标是否导致相关公众误认,以免消费者理解药品功效有偏差,有损身体健康。

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